【转】美国研究生教育简介之职业领域

所谓Professional Education则其实是美国教育中最为精英化和职业化的一部分,可以叫做精英化职业教育。Professional Education包含很多个类别的学院,医学院Medical School,法学院Law School,和商学院Business School,以及还有部分不为人熟悉的神学院,政府管理学院,设计学院,建筑学院,牙科学院等等种类繁多的以职业导向为培养目的的研究生教育学院。这其中医学院,法学院和商学院分别培养美国社会中定义的中产阶级即医生,律师和职业经理人。这三个领域非常有意思,因为在美国本科教育中恰好没有医学,法学的本科学位,本科商科教育在部分高校中存在,比如USC 南加州大学有很好的本科商科教育。这个三个领域有很多共性,其中很重要一条就是需要申请人有一定的工作或者实习经验,其次就是毕业生收入非常稳定,出于社会中上阶层,构筑精英主体。

(1)受人尊敬的医生——医学博士MD医生在美国是地位极其崇高、令人羡慕的。很多美国孩子从小就立下当医生的志向。不过,他们也许并不知道,从事医生工作其实是一个非常辛苦的职业。从大学本科毕业考入医学院开始,每个人都要经历十年漫长的求学道路,期间的辛苦不是局外人所能了解的。国内医学院招收的是高中毕业生,一般经过四年学习和一年的实习,就可行医。美国医学院只招收已经拿到学士或学士以上学位的人,也许它们认为,大学毕业生比较成熟,只有较成熟的人才能胜任管人性命的大事。

医学院对考生大学本科所学的专业却没有要求,可以是生物、生化或者化学,也可以是音乐、文学、历史、美术等。但是,要求考生在报考前修过一定学分的大学生物、化学、物理和微积分等课程,高中期间参加全国AP统考通过的相应课程也可以。除此之外,还要参加全国医学院的统一考试MCAT考试。美国医学院的录取难度很高,著名医学院从报考该院的学生中选出10%到学校面试,再从中录取10%~15%,差不多是百里挑一。一般医学院的录取也非常不易,有些深明内情的考生为了保险起见,甚至同时报考三四十所医学院。

美国医学院的学制都是4年制。学生毕业时,拿的是医学博士学位MD (Medicine Doctor),与中国医学院的学生相比,同样学4年,中国学生拿的是医学学士,美国学生拿的是博士学位。这是因为起点不同,美国学生都是大学本科毕业以后才上医学院的。医学院的学习过程是漫长的,从考入医学院,经过4年学习后,再当1年实习医生。如果是内科的还要当3年住院医生;心脏外科等专科的,还要做4~7年住院医生。住院医生通常要连续工作六七十个小时。十年磨炼,能够坚持下来的,才能最终成为医生。

医学院漫长、艰苦的职业训练要求学生既有聪明的才智、扎实的知识,又有坚强的毅力、充沛的体力,以及关爱慈悲、伦理道德各方面的素质。优秀的学生可以申请攻读医学博士和哲学博士双学位,即MD/PhD。医学博士读4年,哲学博士就读的时间则取决于论文完成的时间,一般单独念哲学博士要4~6年时间,与念医学博士一起,会缩短一些,总共为七八年,加上1年实习医生和3年住院医生,一共要十几年。读双学位的学生,因为要做研究、“干活”,所以都可免除高昂学费,得到足够的生活费补助,可以衣食无忧地专心学习、搞研究。

医学院每年学杂费为4万多美元,4年下来,费用不是一个小数目。但是,如果被录取了,钱就不是一个问题,因为会拿到银行贷款。医生既好找工作,又能拿高薪,很多银行都乐于做这种没有风险的投资。虽然学医很辛苦,但回报也是十分巨大的。普通的诊所医生,能够拿到一年10万美元的起薪;若在大城市的大医院里工作的医生,一年二三十万美元的起薪是很平常的事情。

除了入学前必须参加医学院入学考试(MCAT)外,医学院的学生要成为合格的正式医生还要参加共达20多个小时美国医生执照考试(USMLS)。这个考试由美国医学会(Medical Board)主持,共有3个阶段:Step 1、Step 2和Step 3。Step 1的考试时间为8小时,以自然科学的基础为主要考试内容,包括生物、生化、化学、生理学等理论基础知识;Step 2的考试时间长达9小时,主要测试内容则是以案例为主的临床知识;参加第三阶段Step 3的考试,学生必须先拿到博士学位,并做了一年的实习医生。Step 3考的是医学、临床伦理、法律等综合性的内容。

科学技术领先世界的美国,竟然是个“缺医”的国家,尤其是缺少内科医生。因此,美国鼓励外国医生到美国行医。如今,Step 1 和Step 2考试在中国已经有了,近几年,越来越多的中国医学院的毕业生在国内参加了这样的考试;一些中国医生先申请以访问学者的身份来美,到了美国再参加各项考试。

讲了很多优势和好处,可是笔者不得不提到另一个让人尴尬的事实,美国的医学院一般都在招生政策上明确说明,只录取美国永久居民即绿卡持有人和美国公民。

(2)钱途无量or明日黄花——工商管理硕士MBA在美国,很多优秀学生自小的梦想就是读商学院MBA,当企业主管。美国总统乔治布什就是哈佛商学院毕业的。劳工部长赵晓兰,也在哈佛商学院完成了工商管理硕士学位的学习。即使是在中国,成群的学生也不断冲向这一目标。工商管理硕士MBA的英文全称是Master of Business Administration,也被翻译为企管硕士。美国绝大多数商学院都要求申请读MBA的学生至少具备2年以上的工作经历。据统计,哈佛商学院MBA学生的平均入学年龄为27岁并具有4年的工作经验。同时,哈佛商学院在学校的网页上宣布,每年也会从当年毕业的大学本科生中直接破格招收少量具有卓越领导才能的学生。

美国的商学院在选择MBA学生的时候可以招收任何大学本科专业的学生,但具备企业管理、咨询、财政、金融等背景的工作经验还是有益的。实际上,在商学院读MBA的学生,不少是没有企业管理经验的电子工程师、化学研究人员,或是医生、演员,等等。商学院的入学标准考试是GMAT——一种考英文、逻辑推理和基本数学知识的考试,满分为800分。如今,这项考试在中国已经是众人皆知,无数中国学生成功地过了这一关,踏上通往美国商学院的求学之路。被美国顶尖商学院录取的学生的平均GMAT成绩为700分,这些学生大学本科的平均成绩GPA约是3.5分,与医学院和法学院录取的学生的分数差了0.2~0.3分。由此可见,商学院在录取学生的时候更加注重其工作经历,而不是像法学院和医学院那样注重学生的大学本科学习成绩。

许多著名的投资银行和咨询公司常常到名校招收大学本科毕业生,而且不太考虑他们本科所学的专业。他们也注意招收那些商学院本科项目特别好的大学毕业生,如宾州大学、麻省理工学院、加州大学伯克利分校、密歇根大学、纽约大学等。这些大学的本科毕业生都有机会一毕业就在著名的投资银行和顾问公司工作。其实,接受著名投资银行与顾问公司的工作只是这些学生精心设计的第一步,他们最终目标还在于积累两三年工作经验后转而进入名牌商学院,拿MBA学位,最后到商界去一展身手。

当然成为企业主管是很多人的梦想,然而企业主管未必一定需要MBA学位。它是“三个梦想”中唯一不一定要学位才可以上岗的。但对那些没有家族背景且不指望靠运气的学生来说,入商学院读MBA无疑是在规范化的美国社会中走向企业主管的一条必经之路。名校MBA的学杂费一年高达4万多美元,再加上生活费,超过6万美元的费用。有人把念书读学位叫作投资,既然是投资,那当然就要讲回报。企管硕士MBA可能算是当今美国社会所有学位中最“值钱”、回报率最高的学位,所以引得“无数英雄竞折腰”,甚至已经有了博士学位的人,常常还要再倒回去拿这个硕士学位。2004年毕业的顶尖大学MBA的平均起薪加红利高达14万美元,而且拥有这一硕士学位的人今后“钱途无量”。

不过,在MBA美好诱人前景的背后同时也存在着很大的潜在危机。美国经济的潮起潮落中MBA都是失业和惨遭裁员的第一批牺牲者。MBA的薪水高,因此他们是最需要被裁掉以减少公司运作成本的那一部分人。由于经济的起落波动,MBA的工作前景其实并不乐观。根据《美国新闻与世界报道》公布的数据,近两年来,美国排名前10名的商学院每年就有5 500名MBA毕业生,哈佛大学等名校MBA的就业率也仅80%左右,更别说一般院校MBA的就业情况了。所以,读MBA可以说是一个充满风险的投资。对于语言文化背景有很大差异的外国学生来说,读了MBA之后打算在美国就业,可以说前途较为渺茫。但若是为了学本事,并寻找机会回国发展或是自己创业,那就另当别论了。

(3)美国精英:律师——法学博士JD在美国,律师是一个具有很大权力的群体,有人说律师是美国政治体制里行政、司法、议会三权之外的第四权。因为律师的存在,保证了美国法律得以实施,正是他们的工作,对美国政治、经济、科学、文化以及其他方面的发展起了重要保证和推动作用。很多人了解法学院还是通过《爱在哈佛》那部韩剧了解到的,下面笔者带大家更加深入的了解美国法学院。

美国大学本科没有法学专业,在美国想当律师就要上法学院,攻读JD学位,JD是Juris Doctor的简写,翻译出来就是法学博士。在法学院还有其他如法学硕士LLM(俗称老流氓)和法科学博士JSD,但是,那几乎都是外国的法律本科毕业生去读的,读JSD的学生主要回本国从事教学研究。无论哪个法学院,招收法学博士JD的竞争都是最激烈的,必须参加难度很大的法学院入学考试LSAT,而外国学生读LLM和JSD只需考托福。LLM学制只有一年,实际上是两学期八九个月,这个学位在职业市场上没有竞争力,所以有些外国学生拿到学位以后,再去读一个JD。耶鲁大学JD学生每年学杂费约远远超过读法科学博士JSD的花费。JSD因为没有市场吸引力,学校要想法用超低的学费吸引外国学生,哈佛法学院目前在学的33位法科学博士生100%是外国学生。很显然,法学博士JD和法科学博士JSD基本上是美国学生和外国学生走的两条路线。据美国律师协会公布的数据,2003年美国和加拿大所有法学院一共只授予59个JSD学位,仅相当于一个大型研究型大学一年所授予的博士学位的1/10。

有人认为,大学本科学的不是法律,仅仅只有三年的法律学习,就得了JD学位,既然有专门为培养法律教学和研究的法学硕士和做法学研究的法科学博士,获得JD学位的绝大多数人都去当律师而不去做研究和教学,JD只是训练学生操作法律实务的,学生没有研究能力,也不能教学。实际上并非如此,大多数读法学博士的人没有从事学术研究与教学,并不是他们没有能力,而是因为他们根本就不想做!实际上,美国法学专业学术刊物的绝大多数论文都是获JD学位的人撰写的。

目前现任的耶鲁、斯坦福、哈佛、哥伦比亚、纽约大学等五大法学院在内的绝大多数教授都是JD。这五大法学院院长,也无一例外地都“只有”JD学位,他们当教授教书、做学术研究、发论文、出专著,丝毫没有影响他们作为美国法学界学术水平象征的地位。JD学位获得者在美国法律界和法学界都占据统治地位。美国法学院法学博士学位的招收对象是具有学士学位以上的考生,本科专业不限,学制3年。法学院毕业生有了JD学位,才能参加美国各州的律师执照考试。美国法学院也为大学本科学法律的外国学生开设硕士班,但是,外国考生拥有硕士学位LLM,只能参加少数州的执照考试,其中包括加州和纽约州,实际上,对于大多数人,有这两个州的执照也就足够了。

法学院的入学标准考试为LSAT。LSAT考试由美国和加拿大共199所法学院组成的法学院入学理事会(LSAC)主持,每年举行4次,试题包括阅读理解、逻辑推理、分析推理和写作5个部分,共101道题。虽然从理论上说可以考多次,但是,一般好的法学院明言取考生数次考试平均成绩为准,因为成绩不好的“前科”会留下永久的“不良纪录”,所以,学生不宜“试考”。法学院在美国所有研究生院和专业学院的录取中是最注重考分的,因此LSAT成绩是录取过程中至关重要的因素。这一点更体现在顶尖学校中,高分不保证能被录取,但成绩差则一定会被淘汰。LSAT考试在170分以上的高分段每题大约1分,常常一两分之差就可能决定了一个人的命运,有时就是这细微差别决定了该学生能上哪个学校,而不能上哪个学校,整个考试和录取过程都显得十分残酷。与其他一般研究生院和商学院对GRE和GMAT成绩较宽松,重视考生的研究、工作经验相比,法学博士的录取条件是相当苛刻的,其竞争之惨烈也可见一斑。

法学院的学习非常辛苦,学生每天上课和学习加起来的时间都在12小时以上,而且也不能像攻读哲学博士PhD那样,可以根据自己的情况调整学习计划,延长时间,法学院都是3年,赶不上进度的就自动出局。学生间流传着这样一句“名言”:“第一年吓得要死。”因为一开始就有看不完的书和读不完的案例,有的学生在第一年或者第一学期的头几个星期就被吓跑了。法学院的学费很高,特别是顶尖私立法学院,每年学杂费约4万美元,这还不包括生活费。多数顶尖法学院都没有奖学金,不过外国学生和少数族裔的学生反而有可能拿到部分奖学金。名校法学院都会帮助学生很轻易地拿到很大数额的贷款。

法学院的学生要是能在暑假期间找到机会到著名大律师事务所工作的话,报酬将会很高。大律师事务所发薪很规范,各所间薪水差距也不大。《瓦尔特100所顶尖律师事务所指南》就有每个律师事务所雇员起薪等详细数据。顶尖律师事务所对暑假工作的学生是以周薪计酬,高的每周可达2 400美元,低的每周也有1 800美元。顶尖法学院的学生中实力强、运气好的学生,在第一年暑假就可以找到工作,一个暑假就能赚到两三万美元,可以弥补学杂费负担。法学院和律师业非常的典型两极化。名校或非名校出身的,毕业后在大律师事务所或小事务所的,为私营企业或为政府部门工作的,其收入的差别非常大,而且这种差别会随着时间推移越来越大。名校毕业生的年起薪为十几万美元;非名校的可能会低到四五万美元,或许找不到工作,生存艰难,更不用说在学习期间找暑期工作。

中国已于多年前开办LSAT考试,中国大学毕业的学生可以通过考LSAT直接申请到美国读JD。近几年,到美国来学法律的中国学生越来越多,他们在美国考执照,当律师,日子过得很不错。有的已回到中国,加入美国大律师所在中国的分部工作,为中美的经济文化作出贡献。中国大学本科法律毕业的学生,有一定法律工作经验的,可以先来美国读法学硕士LLM,毕业后也可以在少数州考执照。不过,LLM学位在美国律师市场上的竞争力较弱,因此很多外国学生拿到LLM之后,再去读一个含金量高的JD。

转自:www.lixiaolai.com/index.php/archives/349.html

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发布日期:2008年03月28日  所属分类:Abroad
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  1. alice 2

    非常棒哦。。。。。

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