【转】TOEFL/SAT/GRE/GMAT成绩有多重要?

留学申请过程中,这些考试的成绩有多重要呢?不止一次、不知从一个人那里,听到一模一样的调调:“没那么重要”。这样的话当然更多的人喜欢听,因为更多的人听到之后很舒服,可惜,事实并非如此。这是疯子骗傻子的又一个例子。也许这么说有些刻薄,但确实是真实的:只要傻子的数量大到一定程度,就至少有一个人会变成疯子(哪儿来的不一定,原本是不是傻子不重要),通过哄骗剩下的傻子过好日子。

这些考试成绩有多重要呢?答案是“要多重要就有多重要”。

高中生申请美国本科的时候,很多人拿出各项活动经历,希望能够弥补TOEFL/SAT成绩的缺陷。然而这很难成功——除非运气好到气死人的地步。说实话,每年我都会遇到若干个这样的学生,2007年我的学生中有只有TOEFL成绩,没有SAT成绩而被排名20左右的学校录取的学生;2008年我的学生中有SAT成绩1800分左右就被排名30左右的美国大学ED录取的学生。但这些都是极个别的案例。绝大多数情况下,这两项考试成绩基本上可以决定一个学生可以去什么样的学校。2007年北京有一学生TOEFL分115,SAT分2320,AP考过11门,最终被宾大录取——这样的孩子就算没有什么社会活动背景、竞赛成绩,也很难不被前十的学校录取。有没有因为社会活动背景、竞赛成绩优异而被名校录取的呢?废话,当然有。但对于这些所谓的“社会活动背景、竞赛成绩”要求也同样是“优秀不够优异才行”。今年我的一位学生被顶级Swarthmore College录取,看看她的经历之一吧:全国青少年创新大赛连续两年冠军得主,高二上学期时已经拿到过若干美国大学录取但因她暂时不满意而未接受。

本科学历申请研究生、博士生、MBA、LLM的时候,也是如此。这个时候,有没有奖学金将成为很多申请者最终能否成行的最根本因素。如果申请者的家庭支付得起(两年总计5~10万美元的开销,再加上这个数字的5%~10%的咨询费用),那么,只要成绩大抵上说得过去,基本上都能找到恰当的学校就读。但是,一旦申请者对奖学金的需求强烈,或者是对所申请学校的排名要求严格一点,那么没有个像样的标准化考试成绩,一切都无从谈起。另外,这些标准化考试成绩中的作文成绩又格外地重要。很多人GRE准备了很久,作文只考个4分(这是国内很多论坛里认为“够用”的成绩)——这是百分比等级只有35%左右的成绩,怎么可能够用呢!申请商学院的有工作经验的申请者,GMAT的AWA成绩在5分以下,申请顶级学校的希望比渺茫还要小(当然,真正牛人的特点是哪儿哪儿都牛,他们的AWA成绩也很难5分以下)。有些学生还想要申请TA、RA,那么TOEFL成绩就要超级好(最好110以上),而口语、作甚成绩最低26分。道理也很简单:想要最好的,就要做到最好。

以下一封信是一位美国大学教授发给申请者的email内容摘抄,不妨仔细看看人家是怎么说的:

You are very welcome. I think the most important thing is GRE, then TOEFL. The minimun GRE is 1100. If you want an assistantship,you would need at least 1200. Many students who receive an assistantship has a 1300. However, most applicants from China have extremely high GREs, so for them (and you) their TOEFL is very important, too. In the old scoring system, we expect at least 600 (250 in the new system), and much higher for those who want an assistantship (630 or 267). I understand that TOEFL just came up with even a newer format, but I don't know what its scoring system will be. Many programs do not have research assistantships (RA) for Master's students. You would need to compete for teaching assistantships (TA) with American students. It is relatively rare for international students to get TA assignments. They need to demonstrate that their English is very good, that is why TOEFL and GRE scores are important for them (and you). ... Most U.S. programs do not understand, or care about, oversea GPAs. They probably care more about the reputation of an applicant's institution. ... When (if) you contact White-American professors in the future, please remember to do your best to make sure there is no grammatical errors in your e-mail. I understand that we tend to be rather casual when we compose email messages,but if you want a teaching assistantship, please be very careful about what you write. Some professors are very picky....

注:TOEFL pBT 630-633分,与cBT267分相当,相当于iBT的109分。参见 TOEFL TOTAL SCORE Comparison Tables

玩命准备这些考试吧,别当傻子听疯子的。这事儿基本上没人能帮上你——就算你付很高的价钱参加VIP培训,也要你自己努力配合才可以获得高分。

这些考试成绩要多重要有多重要。最微妙的一点是,一旦最终你拿到这些考试的高分的那一瞬间,它们就不再重要了。这就好像你想上市(你好比是一家企业)要满足一定条件——之前为了满足这些条件你要拼命,因为不满足这些条件你就没机会;然而这些条件一旦被满足之后,你就会发现招股说明书(申请过程中,这就好比是你的申请文书)更重要了,你还是要接着拼命(就算你很早开始就准备了也依然要拼命)——成功就是拼命的过程,活下来之后再比谁活得更好。


我大抵上能够料到一些读者的反应。他们会迅速拿一些标准化成绩不高但拿到了优异录取结果的例子作为“反例”。唉,可那有什么用呢?随便哪一只破烂钟表都能一天对两次呢

转自:www.lixiaolai.com/index.php/archives/5634.html

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